Ford huldigt raceklasse die legenden heeft voortgebracht, terwijl spanning stijgt voor hybride

 

Het door Ford-motoren aangedreven Britse F4 Championship is al meer dan 50 jaar een proeftuin voor aanstormend racetalent.

De raceklasse werd in 1967 geïntroduceerd als Formule Ford voordat het in 2015 bekend werd onder de naam MSA Formula en vanaf 2016 als Formule 4 (F4). De klasse heeft Formule 1-sterren en bekende namen als James Hunt, Ayrton Senna, Damon Hill, Jenson Button en Lando Norris de weg naar groot succes gewezen.

Het laatste F4-evenement met raceauto’s voorzien van Fords 1.6-liter EcoBoost-motor vond plaats op 23-24 oktober op het racecircuit Brands Hatch in het Verenigd Koninkrijk – hetzelfde circuit als waar de klasse 54 jaar eerder van start ging.

Formule Ford door de decennia heen
De Formule Ford werd beschouwd als een goedkope klasse voor junioren, die jonge coureurs zou helpen met de overgang van de kart naar de snellere éénzitters. De eerste Formule Ford-auto’s waren voorzien van Fords 105 pk 1.6-liter Kent-motor uit de gezinsauto Cortina. De serie sloeg meteen aan bij deelnemers en publiek, en de eerste race buiten Groot-Brittannië werd in 1967 gehouden in België.

In het seizoen 1968 won autosportlegende James Hunt races en vestigde hij baanrecords in de Formule Ford, waarmee hij de weg naar het sterrendom insloeg. In 1976 werd hij kampioen Formule 1. Maar Hunt was niet de eerste ex-Formule Ford-rijder die de F1-titel won. Twee jaar na het winnen van het Zuid-Amerikaanse Formule Ford-kampioenschap werd Emerson Fittipaldi in 1972 wereldkampioen Formule 1.

Ford trekt zich momenteel terug uit de eenzitterklassen en richt zijn focus op het komende hybride tijdperk in het FIA World Rally Championship (WRC). Daarin gaat Ford weer samenwerken met M Sport om er met de M-Sport Ford Puma Rally1-auto weer vol voor te gaan. De nieuwe auto zal in januari 2022 zijn debuut maken in de Rally van Monte Carlo. Het voertuig beschikt over een hybride aandrijving van de nieuwste generatie die de prestaties van een 1,6-liter EcoBoost-benzinemotor naadloos koppelt aan een geavanceerde elektromotor van 100 kW en een accu van 3,9 kWh.

De WRC wordt de eerste geëlektrificeerde formuleklasse voor Ford wereldwijd. Ford wil daarmee voortbouwen op het succes van de introductie van de volledige elektrische Mustang Mach-E1 en de komende E-Transit.2

Vooraanstaande Formule Ford alumni:

James Hunt
1 F1-titel, 93 races
Formule Ford 1968, Russell-Alexis

Emerson Fittipaldi
2 F1-titels, 149 races
Formule Ford 1969, Jim Russell Racing

Ayrton Senna
3 F1-titels, 162 races
Formule Ford 1981, Van Diemen en 1982 Rushen Green

Damon Hill
1 F1-titel, 122 races
Formula Ford 1985, Manadient Racing

Michael Schumacher
7 F1-titels, 308 races
Formula Ford 1988, Eufra Racing

David Coulthard
247 F1-races
Formule Ford 1989

Rubens Barrichello
326 F1-races
Formule Ford 1989, Arisco

Mark Webber
217 F1-races
Formule Ford 1995, Yellow Pages Racing

Jenson Button
1 F1-titel, 309 races
Formula Ford 1998, Haywood Racing

Anthony Davidson
24 F1-races
Formule Ford 1999, 2000, Haywood Racing

Daniel Ricciardo
Meer dan 200 F1-races
Formule Ford 2005, privérijder

Lando Norris
Meer dan 50 F1-races