Larry ten Voorde mist nipt podium in 24 Uur van Le Mans maar wint internationale Cup-race

 

Met de kersverse Porsche Mobil 1 Supercup-kampioen Larry ten Voorde, Supercup-rookie-kampioen Max van Splunteren en routinier Jeroen Bleekemolen stonden er drie Nederlandse coureurs met Porsche 911 RSR’s aan de start van de 88e editie van de 24 Uur van Le Mans. Ten Voorde en Van Splunteren namen bovendien deel aan de internationale Porsche Carrera Cup-race, die in het voorprogramma van de 24-uursrace gehouden werd. Daarin behaalde Ten Voorde de overwinning, terwijl hij samen met zijn teamgenoten in de 24-uursrace als vierde in de klasse slechts net naast het podium greep. Van Splunteren kwam eveneens sterk voor de dag tijdens zijn debuut in Le Mans en genoot van de ervaringen, maar zowel voor hem als voor Bleekemolen gold dat ze door incidenten geen rol speelden in de strijd om de ereplaatsen.

Zowel Ten Voorde als Van Splunteren beleefden deze week hun eerste raceoptreden op het 13,626 kilometer lange circuit in Le Mans, dat grotendeels uit openbare wegen bestaat. “Wat een gaaf circuit, echt geweldig”, staken ze beide hun enthousiasme niet onder stoelen of banken. Ten Voorde reed samen met de Noor Egidio Perfetti en de Italiaan Matteo Cairoli in de Porsche 911 RSR van het Duitse team Project 1 met het startnummer 56 in de GTE-Am-klasse. Hij had van de Nederlandse Porsche-rijders de beste uitgangspositie in de race met de derde startplaats in de klasse. Het team werd uiteindelijk als vierde geklasseerd. “In de race hadden we zeker het tempo”, zei Ten Voorde. “Ik heb elke minuut genoten, ook in het donker, ik vond het heel bijzonder om mee te maken. Jammer genoeg hadden we een paar straffen die wat tijd kostten, anders hadden we zeker op het podium kunnen eindigen. Maar goed, we hebben samen geknokt, alles gegeven en ik ben heel tevreden. Ik kijk er met een grote glimlach op terug.”